Как да четем картини: Оксболът на Томас Коул

Предупреждения за околната среда от класическо произведение на изкуството

„Изглед от планината Холисток, Нортхемптън, Масачузетс, след гръмотевична буря - Оксбоу“ (1836) от Томас Коул. Столичен музей на изкуствата. Източник Wikimedia Commons.

Изкуството е място, където идеите се вписват и експериментират. Човешката дейност може да се превърне в красива или разрушителна, в зависимост от това как се представя художественото произведение.

Картината на Томас Коул на лак в долината на река Кънектикът има светла и тъмна страна. Бурята, която се мята от лявата страна на картината - буря, която е преминала - контрастира тонално с обкъсаната от слънцето простора, която оставя след себе си.

Коул беше много добър в драматичната композиция.

Нещо повече, това, което е облято в сянка, е на преден план, така че жълтата светлина, простираща се в по-далечните низини, придава акцент на впечатлението за простор и откритост. Слънчевите равнини са заети от пасторална сцена на ниви и земеделски земи, което подсказва за перспективите на отглеждането на ландшафта за развитие на американската нация: земята е разорана на ниви, къщи са построени, дим се издига от комини и в далечните хълмове, дървесни поляни бележат склоновете.

Високата гледка от връх Холиоке ни дава обширна панорама, така че като зрител сме поканени да разширим погледа си върху красотата и ширината на сцената. Ако картината съдържа тревоги относно съдбата на природната среда, тогава трябва да погледнете малко по-отблизо, за да ги видите.

На повърхността, Коул е нарисувал естествено чудо: криволичещия поток на река през ниско разположена долина с драматичното добавяне на променящите се климатични условия, давайки усещане на художника да е „уловил“ мимолетен момент. В интерес на истината Коул работи главно в ателието си, като постепенно разработва своите картини от скици.

Детайл от „Изглед от планината Холисток, Нортхемптън, Масачузетс, след гръмотевична буря - Оксбоу“ (1836) от Томас Коул. Столичен музей на изкуствата. Източник Wikimedia Commons.

Рисуван през 1836 г., художникът създава визия за пейзаж в състояние на трансформация. Всъщност картината осигурява три наслоени времеви рамки: бързото настъпване на буря, която пристига и заминава за минути или часове; разчистването на дърветата и пустинята да бъде заменено от селското стопанство и градовете, процес, който се случва през години и десетилетия; и далеч по-бавният геоложки процес на река, която тече над равнините и бавно се засилва, така че създава извивки, които в крайна сметка се превръщат в колове, великият подкова меандър, който придава на картината предмета.

Творбата е показана за първи път в Националната академия за дизайн през 1836 г. със заглавието View from Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, след гръмотевична буря. Рисуването на американския пейзаж беше ново лице на американското изкуство. Веднъж разглеждан като място на опасност и мъка, парадокс на американския пейзаж е, че едва когато е попаднал под заплаха от човечеството, той започва да се третира като спектакъл на красотата. Това е съдбата на всички природни територии, разбира се, и по същия начин като европейското пейзажно изкуство беше реакция на урбанизацията на 18 век и научното Просвещение, така че американското пейзажно изкуство се вкорени, след като американската граница беше изтласкана на запад в пустинята ,

Коул беше член на основателя на школата на река Хъдсън, група художници, които изследваха долината на река Хъдсън и околните планински вериги. В традицията на европейските живописци на пейзажи като Клод Лорен и Джон Констебъл, училището на река Хъдсън хронизира изчезващата пустиня и разширяващото се присъствие на съвременната цивилизация като едновременни и понякога хармонични явления.

Картината на Коул, по-известна просто като The Oxbow, подчертано насочва вниманието ни към тази гранична линия: картината е разделена наполовина по диагонала, като решително съпоставя картина на „непокътнатата“ природа с пасторално селище, обхващащо онова, което Коул описва като „a съюз на живописното, възвишеното и великолепното. ”

Детайл от „Изглед от планината Холисток, Нортхемптън, Масачузетс, след гръмотевична буря - Оксбоу“ (1836) от Томас Коул. Столичен музей на изкуствата. Източник Wikimedia Commons.

Какво Кол се опитваше да рисува тук? Дали това е празник на господството на човечеството над земята или предупреждение за древна среда под заплаха?

От края на осемнадесети век връзката между изкуството и природния свят беше обект на много дискусии. През века настъпили необратими промени в начина, по който много хора взаимодействали с природата. Все по-малко и по-малко хора са работили върху земята, докато урбанизацията продължи. Научният напредък преразгледа гледната точка на природата като носител на символи и емблеми в класифицируема система. Присвояването на дивата земя във функционални, регулирани площи означаваше, че царството на „истинската природа“ е изтласкано на по-далечно разстояние.

Коул се постави в рамките на картината като мъничка фигура на преден план, облечена в шапка, и седна на кариера. Детайл от „Изглед от планината Холисток, Нортхемптън, Масачузетс, след гръмотевична буря - Оксбоу“ (1836) от Томас Коул. Столичен музей на изкуствата. Източник Wikimedia Commons.

Коул живееше във време, когато многообразието и величието на природата се славиха заради неговите „възвишени“ качества, но въпреки това опитомяването на природата беше еднакво ценено за нейните ползи за обществото. Картината на Коул е успешна, защото свързва тези вероятно противоречиви ценности в единно цяло.

Ако това звучи като двусмислен извод, тогава мисля, че е възможно да се забележи сериозна предупредителна бележка в картината на Коул. От страната на „пустинята“ виждаме поредица от изсечени дървета сред гъста гора от непроницаемо зелено. Природата и цивилизацията са показани като различни противоположности, които не успяват да съществуват. Счупените дървета и бурята ни казват, че пустинята е заплашена, а виновникът е „Аркадия” на отглеждането.

За да подчертае мащаба на дилемата, Коул добави допълнителна улика. На хълма в далечния фон се появяват белези от сечта в гората, образуващи еврейски букви, детайл, който е забелязан едва много десетилетия след като картината е била показана за първи път. От наша гледна точка тя се чете като Ной (נֹ֫חַ). Ако се гледа с главата надолу, сякаш от Бога гледна точка, думата Шадай се образува „Всемогъщият“.

Детайл от „Изглед от планината Холисток, Нортхемптън, Масачузетс, след гръмотевична буря - Оксбоу“ (1836) от Томас Коул. Столичен музей на изкуствата. Източник Wikimedia Commons.

Гледана от перспективата на двадесет и първи век, картината трябва да ни напомня, че ние отдавна изтласкваме границата на пустинята. Операциите на масовото общество днес стават все по-отдалечени от природата, както физически, така и психологически. Този отряд осигурява необходимото разстояние, за да може естествената среда да бъде област, върху която могат да се проектират идеи и идеали, а реалните ефекти от човешкото унищожаване да станат все по-трудни и по-трудни за наблюдение.

Картината на Коул ни дава достъп до време, когато напрежението между човека и природата беше по-фино балансирана драма. Тя илюстрира тревогите, дошли преди съвременния ни свят. И като такъв, това трябва да ни насърчи да зададем един прост въпрос: колко дълго можем да продължим да натискаме човешката граница с цената на все по-намаляващата дива природа?