Как да се присъедините към най-добрата фирма VC

Този месец направих скок от оператор към инвеститор и се присъединих към един от най-успешните европейски фондове за рисков капитал, Northzone, като техния най-нов партньор със седалище в Лондон. Радвам се да се присъединя към екипа и да започна да работя с основатели, но пътят до тук беше толкова нелинеен, колкото се получава.

Защо рисков? Защо Лондон? Защо Northzone? Отне ми доста време, за да отговоря на тези въпроси, като започна първо от най-важния въпрос.

Защо рисков?

Преди около 15 месеца започнах да се виждам с изпълнителен треньор Мередит Хаберфелд. С малка представа какво да очаква, тя не би могла да дойде в по-добро време. След една седмица много силно профилно партньорство за знаменитости, което създадох за Dots, премина от невероятно към катастрофално, Тръмп беше избран и разбрахме, че 1-годишната ни дъщеря трябваше да претърпи много сериозна операция. Всичко в живота ми в този момент се чувствах така, сякаш влиза в опашка. Тя ми помогна да се отдръпна и да измисля как да се справя с всичко.

Това, което изглежда се случва, когато видите треньор или терапевт за един конкретен проблем, е вашето внимание и фокусът доста бързо се прехвърля към други, по-фундаментални проблеми или възможности. Седмичните ни разговори в крайна сметка преминаха към по-дългосрочни професионални и лични цели. По време на този процес разбрах колко много обичам да се уча от други основатели и го обичам още повече, когато мога да им помогна да избегнат грешки, които съм правил или станал свидетел. Вече правех една или две основни инвестиции годишно и във всяка дадена седмица се срещнах с множество стартъпи, за да се уча от тях или да им помагам, където мога. Разбрах, че по време на този процес се интересувам повече от това да видя невероятни продукти и компании, съществуващи в света, тогава се занимавах с това, че съм човекът, който ги е изградил. Ако бих могъл да помогна на повече страхотни продукти, екипи и бизнеси да съществуват в света, знам, че ще бъда доволен.

Също така стигнах до извода, че моите собствени резултати са най-високи, когато отидох широко, отколкото да се огранича по много специфичен проблем. Ролята, която някога имах в Betaworks, ме постави в екипи от 1–2 човека, изграждащи изключителни компании като Dots и Giphy, плюс шест други много различни стартирания, паралелно, само за няколко месеца. Открих широчината на индустриите, с които се справяме, и качеството на екипите, които изградихме, е наистина вдъхновяващо.

Основатели на стартъпи в Betaworks през 2013 г.

От хората, с които се консултирах, преди да направя този ход, ме предупредиха, че инвеститорите от оператори са склонни да се отегчават или да се разочароват, че не могат да се ровят дълбоко в стартиращия бизнес, и оставят любовта си към екипа или продукта да копне профила за възвръщаемост на инвестициите на стартиращия. По ирония на съдбата, това предполагаемо ахилесово лечение на обсебеност от продукти е това, което ми дава увереност, че ще бъда добър в тази работа. Макар да съм сигурен, че е възможно дадена мания за продукта може да заслепи други изключително важни проблеми, много малко инвеститори отделят време, за да разберат правилно продукта на стартиращия компютър и мисля, че това е огромна възможност.

Защо Лондон?

Отне известно време и много размисли, но в крайна сметка определеното инвестиране беше правилният път за мен. Когато дойде време да разбера къде да се съсредоточите географски, отговорът беше малко по-лесен. Красотата на стартиращия свят през 2018 г. е, че вече няма нужда да сте в Силиконовата долина. Видях това от първа ръка, когато стартиращата екосистема в Ню Йорк избухна през последното десетилетие и в много отношения вярвам, че стартиращите компании извън района на залива могат да се възползват от множество значителни предимства. Подобен растеж сега се наблюдава в по-голям мащаб в Обединеното кралство и Европа, подкрепен от екосистема на разработчици, по-здрава от САЩ.

Дъщеря ми на женския март в Ню Йорк

В по-личен план, съпругата ми и аз бяхме един от малкото сериозни хора, „ще напуснем страната, ако той бъде избран“. За нас това не беше лек отговор на избори, които не тръгнаха по нашия път, а всъщност беше доста логично заключение, до което стигнахме в края на опашката на неговата кампания. Не решихме да напуснем заради Тръмп (той е такъв, какъвто е), а заради броя на хората, които го подкрепиха. Имаше твърде много, които подкрепиха възгледите му, които са в разрез с ценностите, които се надяваме да наложим на дъщеря ни.

Предвид степента на подкрепа, която той получи, считам, че ще отнеме десетилетия, а не един или два цикъла на изборите, за да може страната да се възстанови напълно. Въпреки че Великобритания има своя версия на тези проблеми, има много по-малко от САЩ. Не се отказвам от САЩ и от NYC конкретно. Работих усилено, за да намеря възможности, които ми позволиха да бъда свързан с невероятната стартираща общност на NYC.

Защо Northzone?

Има малко средства, които познавам по-добре, като през последните пет години съм работил с партньори от Northzone в множество портфейлни компании. Така че картите бяха подредени доста в полза на Northzone от самото начало и знаех, че ако искат да се присъединя, ще ми бъде трудно да пропусна възможността. Те са един от малкото трансатлантически фондове, който се вписва идеално в моята мрежа и ги познавам от години.

Но за всеки, който е тръгнал по кариерния път, ще знаете, че е толкова голям, колкото е възможно да се ангажира в кариерата. В повечето случаи не установявате дали искате да инвестирате във фондовия цикъл (8-10 години). Така че, ако искате да се заемете с начинание, гледате на по-дълъг 10-годишен ангажимент, ако не сте добри в това, което е по-дълго от националната продължителност на брака в САЩ! Излишно е да казвам, че не е решение да бъде взето леко, от двете страни. Като знам това, аз подходих внимателно към пазара и се срещнах с някои наистина невероятни рискови фирми в цяла Европа, за да се опитам да намеря най-доброто.

По време на този процес разбрах, че начинанието е почти толкова съвместно между фондовете, колкото и конкурентно. Така че процесът на откриване също ми даде невероятен поглед върху фирмите, които можех да видя като добри партньори, когато се появи възможността. След като се фокусирах почти изключително върху изграждането на екипи през изминалото десетилетие, знаех колко важно за мен е да намеря група хора, с които искам да работя, и които искат да работят с мен, много дълго време, което ме доведе обратно към Northzone. Случайно харесвам и тяхното брандиране.

И така, как точно да се присъедините към най-добрия VC?

Пътуването ми ми даде да се разбере, че да се превърне в инвеститор е най-вече времето. Това е нещо, което винаги съм смятал, че искам да направя, но едва наскоро се чувствах така, сякаш попаднах на тази прегъната точка в моята собствена кариера, където научих достатъчно, за да бъда полезен за бързо развиващ се стартъп. Ако или когато решите да тръгнете по този път, единственият ми съвет е да оптимизирате за най-силното лично прилягане. Това не е същото като присъединяването към компания, защото ще се измервате единствено върху вашите индивидуални успехи и неуспехи. Ако не правите, но фирмата прави, няма да можете да се скриете в ъгъла и да я изкарате. Страхотната репутация на стартапа и силната база на LP са залози на маси, с приличен списък от средства, които отговарят на тези критерии.

Най-добрият фонд е този, който се чувства точно от двете страни, с набор от хора, с които се вълнуваш да работиш дълго време.

Сега какво? Въоръжен с набор от преживявания, надявам се, че ще донеса перспектива, която основателите оценяват, и сравнително дълъг списък от неща, които обичам (и мразя) за всички инвеститори, с които съм се срещал през годините, мисля да се срещна с страхотни екипи в цяла Европа и Ню Йорк. Точно като фирмата, в която се присъединих, знам, че ще бъда най-развълнуван и полезен да работя с ниско его, оптимистичните основатели някак наивно се опитват да решат привидно непреодолими проблеми.

Тази история е публикувана в най-голямото предприемаческо издание The Startup, последвано от 294 522+ души.

Абонирайте се, за да получавате нашите топ истории тук.